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« Les professionnels du soutien à l’éducation ont besoin de protection maintenant ! », par Rae Nwosu.

En tant que présidente du Conseil national des professionnel∙le∙s du soutien à l’éducation de la National Education Association (États-Unis), j’ai l’honneur de représenter les personnels de soutien à l’éducation dans tous les États-Unis. Nous sommes des préposé·e·s aux passages pour piétons, des chauffeur·e·s et des accompagnateur·trice·s de bus, des paraéducateur·trice·s, des secrétaires, des gardien·ne·s, des interprètes et des traducteur∙trice∙s, des employé·e·s de cantine, et tout le reste.

Bien que notre travail ne fasse pas toujours les gros titres, nous sommes le moteur qui contribue au fonctionnement de nos écoles publiques. Nous faisons partie intégrante de la vision visant à garantir que chaque élève ait accès à une éducation de qualité. Et nous sommes un lien essentiel entre les élèves de nos écoles et de nos salles de classe, aujourd’hui et à l’avenir.

Nous comprenons que notre travail est plus qu’un simple emploi. Nous sommes des organisateur·trice·s. Nous sommes des activistes. Nous sommes des lobbyistes. Nous sommes des agent·e·s de liaison. Nous sommes des dirigeant∙e∙s. Et nous donnons le meilleur de nous-mêmes à nos communautés, nos syndicats, nos écoles et nos étudiant·e·s. 

Même si les écoles sont fermées dans tout le pays, les personnels de soutien continuent de préparer et de distribuer les repas scolaires, de nettoyer, d’entretenir et de sécuriser les bâtiments scolaires, de préparer et de livrer du matériel aux élèves, de superviser les besoins technologiques et d’effectuer d’autres travaux essentiels pendant la pandémie de COVID-19. Dans mon propre district scolaire d’Austin, au Texas, les personnels de soutien ont déployé 110 bus scolaires équipés de Wifi dans les quartiers et les complexes d’appartements où le district a identifié le plus grand besoin d’accès à Internet.

De nombreuses écoles et districts scolaires mettent en place des stratégies créatives pour atteindre les élèves et les familles. Par exemple, dans le domaine de la restauration, certaines écoles proposent des repas « à emporter » à l’extérieur des bâtiments et des services de drive-in, ou livrent des repas aux arrêts de bus scolaires ou directement aux élèves. Toutes ces options sont cruciales pour permettre aux élèves d’avoir accès à des repas nutritifs, mais toutes augmentent les risques pour la santé des enseignant·e·s et des personnels de soutien, ainsi que pour les élèves et les familles.

Nous pensons que toute personne dont le travail exige qu’elle soit en contact avec le public actuellement doit être considérée comme un·e travailleur·euse en première ligne dont le travail est essentiel pour les communautés. Et cela inclut les personnels de soutien et les enseignant·e·s qui se mettent en danger et mettent leur famille en danger pour répondre aux besoins des élèves. C’est pourquoi la National Education Association demande que le prochain paquet législatif relatif au COVID-19 inclue au moins 56 millions de dollars pour les équipements de protection individuelle pour les personnels de soutien à l’éducation et les enseignant·e·s en contact direct avec les élèves. Pour qu’il puisse faire son travail efficacement, il est essentiel que le personnel dispose de ce dont il a besoin pendant cette période et lorsque les écoles commencent à ouvrir leurs portes.

La sécurité et le bien-être des étudiant·e·s et des enseignant·e·s lorsqu’il·elle·s retournent à l’école ne peuvent être compromis. Les besoins seront variés, notamment en matière de santé mentale et de soutien nutritionnel, de formation à la perte et aux traumatismes liés à la crise du COVID-19. Notre préoccupation est la sécurité des élèves et de tous ceux·celles qui travaillent avec eux dans les écoles et les classes. Nous devons veiller à ce que les personnes qui travaillent dans nos écoles aient la formation et les conseils appropriés pour atténuer et prévenir la propagation du coronavirus.


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Rae Nwosu

Rae Nwosu est la présidente du Conseil national des professionnel?le?s du soutien à l’éducation (National Council of Education Support Professionals), un conseil d’intérêt spécial au sein de la National Education Asssociation (NEA).Rae a travaillé à l’Austin Independent School District pendant 19 ans. Rae est spécialiste de l’assiduité et coordinatrice suppléante à la Kealing Middle School à Austin, Texas. Elle a occupé divers postes de direction au sein de ses associations locales et d’État. Elle a également siégé au Conseil d’administration de la NEA pendant six ans.

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