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Catalogne : quand les écoles privées subventionnées par l'État vont à l'encontre des mandats de l'enseignement public, par Mauro C. Moschetti et Alejandro Caravaca.

Le gouvernement catalan a récemment décidé de retirer les subventions accordées à toutes les écoles privées de Catalogne qui séparent les élèves en fonction de leur sexe1, car elles ne respectent pas le principe de la coéducation. Ces écoles, dont la plupart appartiennent à des institutions religieuses conservatrices, sont subventionnées par l'État depuis des décennies. Cependant, le financement par des fonds publics pourrait cesser au cours de l'année académique 2021-2022 suite à la décision du gouvernement catalan.

Dans le contexte espagnol, les écoles privées subventionnées par l'État - appelées « escuelas concertadas » - sont apparues comme un phénomène à l'échelle de l'État entre la fin des années 1970 et le début des années 1980, dans le contexte de la dictature postfranquiste (1939-1975). Après des décennies d'absence de soutien à l'enseignement public, le premier gouvernement démocratique après la période de dictature a dû relever l’important défi d'améliorer le système éducatif (Verger, Fontdevila et Zancajo, 2016). Parallèlement à des problèmes tels que les niveaux élevés d’inégalité en matière d’éducation, la formation inadéquate des enseignant·e·s et les bas salaires, l’un des principaux défis était le besoin urgent de développer l’enseignement public.

Compte tenu du rôle prépondérant que le secteur privé - en particulier l'Église catholique - avait historiquement joué pour assurer et influencer le système éducatif espagnol et les possibilités économiques à court terme de l'État, le premier gouvernement démocratique a développé une solution transitoire pour développer l'enseignement public. La solution fut de subventionner les écoles privées - y compris les écoles catholiques - pendant quelques années, tandis que l'État déployait progressivement un réseau étendu d'écoles publiques. Les subventions étaient assorties de conditions, notamment que les écoles privées subventionnées doivent enseigner le programme national, doivent suivre les mêmes règles d'admission que les écoles publiques, ne doivent pas facturer de frais aux familles et ne peuvent pas être à but lucratif. Ces exigences visaient à assurer - temporairement - le rôle public des écoles privées subventionnées.

Cependant, cette solution «transitoire» est devenue permanente: option moins coûteuse pour l’État que la construction d’une nouvelle infrastructure publique, l’octroi de subventions aux écoles privées pour développer l’éducation est devenu une mesure chronique. Les subventions se sont poursuivies jusqu'à aujourd'hui et les écoles privées subventionnées sont devenues un secteur important pour l'enseignement. En fait, l'année scolaire dernière, dans la région catalane, les écoles privées subventionnées ont assuré la scolarisation d'environ 31,8 % de tous les élèves du niveau de l'enseignement obligatoire (Ministerio de Educación y Formación Profesional, 2020), ce qui indique leur grande importance pour le système éducatif. De plus, la chronicisation de la mesure a créé un cercle vicieux : de nos jours, le ministère catalan de l'Éducation dépend à court et à moyen terme de ces écoles pour assurer l’offre - prétendument universelle – d’un enseignement public inclusif, étant donné que les écoles publiques seules ne peuvent pas répondre à la demande.

Néanmoins, bien qu'il faille tenir compte de l'hétérogénéité des écoles au sein de ce secteur, il est largement connu et accepté que les écoles privées subventionnées posent des problèmes d'équité en matière d'éducation, car elles dispensent généralement une scolarité à une population socio-économiquement privilégiée. Malgré les conditions liées aux subventions, dans la pratique, la plupart des écoles facturent des frais aux familles et certaines déploient même des mécanismes subtils ou explicites de sélection des élèves. En outre, certaines écoles privées subventionnées - en raison notamment de leurs frais élevés - peuvent être directement considérées comme des « écoles d’élite ».

Au sein de ce groupe, il y a actuellement 11 écoles religieuses en Catalogne qui séparent les élèves en fonction de leur genre, en se justifiant par des différences supposées dans les styles d'apprentissage et les expériences sociales des élèves. Selon ces établissements, les garçons et les filles ont avantage à être séparés dans les écoles, donc l'éducation non mixte est la meilleure option pour les deux groupes. Cependant, ce sont de fausses allégations ; dans la pratique, les écoles non mixtes basent principalement leurs pratiques éducatives sur des stéréotypes de genre et vont directement à l'encontre des principes de l'enseignement public catalan, qui est défini comme inclusif et mixte.

Cette incapacité à offrir une coéducation inclusive est précisément la raison pour laquelle le gouvernement catalan a décidé de retirer les subventions à ces écoles : bien que privées, elles devraient développer un rôle d'enseignement public - égal aux écoles publiques - car elles reçoivent des fonds publics. Bien que cela puisse raviver la tension entre les principes de l'enseignement public catalan et le droit des familles de choisir une éducation pour leurs enfants en fonction de leurs croyances, le problème clé est que les intérêts privés ne peuvent primer sur les mandats publics de mixité inclusive. Par conséquent, si les écoles privées subventionnées sont une option supposée nécessaire, le gouvernement devrait s'assurer qu'elles remplissent les conditions liées à la subvention et lutter contre tout type de pratique contraire aux principes d'égalité, d'inclusion et de mixité.


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mauro moschetti

Mauro C. Moschetti est professeur associé au Département de pédagogie sociale et systématique à l'Universitat Autònoma de Barcelona (UAB). Ses recherches portent sur la privatisation de l'éducation, les partenariats public-privé, les politiques de marché dans l'éducation et les inégalités en matière d'éducation.

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