Occupy Wall Street

Plusieurs événements sont directement à l’origine d’OWS: les contestations des élèves britanniques en 2010, le mouvement des « indignés » s’opposant aux mesures d’austérité en Grèce et en Espagne, ainsi que les manifestations du Printemps arabe qui ont secoué le Moyen-Orient. Le slogan d’OWS « Nous sommes les 99% » symbolise l’inégalité des revenus et des richesses qui ne cesse de croître aux Etats-Unis entre les plus riches, ne représentant qu’un 1% seulement, et le reste de la population. Depuis, ce slogan a été repris dans le cadre de plusieurs manifestations et mouvements de protestation « Occupy » similaires à travers le monde.

Participation aux manifestations d’OWS

Les syndicats de l’éducation ont figuré parmi les organisations les plus actives dans le soutien aux contestataires d’OWS.

A l’occasion de la Journée mondiale des enseignant(e)s, célébrée chaque année le 5 octobre, les enseignant(e)s syndicalistes ont rejoint les dizaines de milliers de manifestant(e)s qui ont défilé dans les rues du quartier financier. Le syndicat United Federation of Teachers (UFT), membre de l’American Federation of Teachers (AFT), affilié de l’IE, était particulièrement bien représenté.
A Washington, les membres de l’AFT se sont joint(e)s aux centaines de manifestant(e)s rassemblé(e)s à McPherson Square le 17 novembre pour soutenir le mouvement Occupy D.C. Les manifestant(e)s du mouvement ont dressé un village de tentes dans le parc public situé à proximité de la Maison Blanche, alors même que d’autres sites « Occupy » dans le pays étaient démantelés. Les membres de l’AFT ont apporté des sacs contenant des vêtements d’hiver, des couvertures et d’autres équipements pour permettre aux campeurs/euses installé(e)s dans le parc de se réchauffer à l’approche de l’hiver.

La Présidente de l’AFT, Randi Weingarten, a souligné: « Occupy Wall Street est un mouvement qui fait peur, sans quoi les contestataires ne seraient pas évincés de New York et des autres villes du pays. Mais on ne peut évincer une idée. Nul ne parviendra à arrêter ce mouvement en faveur du respect et de la dignité. Occupy Wall Street représente bien plus que des bâches, des tentes et des protestataires dans un parc : nous assistons à la naissance d’un mouvement de lutte pour l’équité économique, revendiquant que le un pour cent d’individus en question soit tenu responsable du fossé qui ne cesse de croître dans ce pays entre celles et ceux qui possèdent tout et celles et ceux qui ne possèdent rien. »

Soutien de la loi « Fair Tax »

En novembre 2011, l’autre affilié de l’IE aux Etats-Unis, la National Education Association (NEA), a envoyé une lettre au Sénateur Harkin et au Député DeFazio pour soutenir leur loi relative à la taxe sur les transactions et les spéculations à Wall Street.

La lettre stipule: « Nous souhaitons exprimer notre soutien en faveur de la loi relative à la taxe sur les transactions et les spéculations de Wall Street. Nous vous remercions d’être à l’initiative de cette proposition de loi et de déployer tous vos efforts pour faire en sorte que chaque citoyen contribue de manière équitable à la reprise économique. »

Exhortant les affiliés de l’IE à se joindre à cette initiative, la Présidente de l’IE, Susan Hopgood, a appelé « les syndicats de l’éducation à poursuivre leur soutien aux mouvements citoyens prônant la justice sociale dans le monde entier. Leurs objectifs sont identiques aux nôtres. Nous devons nous appuyer sur leur dynamisme afin de garantir un avenir meilleur à nos élèves. »

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