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Estados Unidos: Convención de la American Federation of Teachers en tiempos de crisis

En una convención celebrada virtualmente, la American Federation of Teachers (AFT) ha organizado una serie de debates que terminaron con la adopción de resoluciones sobre cuestiones educativas, sindicales y políticas. La convención apoyó además la candidatura de Joe Biden a la presidencia, con el voto de más del 90 %, tras un extenso proceso de consultas sin precedentes.

Anteriormente, la única ocasión en que los delegados de la AFT no se reunieron de forma presencial fue durante la Segunda Guerra Mundial. La reunión virtual tuvo lugar entre el 28 y el 30 de julio de 2020. Las comisiones también se reunieron y remitieron sus informes a la convención.
 
En su discurso de apertura, Randi Weingarten, presidenta de la AFT, hizo referencia a las tres crisis que afrontan los Estados Unidos: crisis de salud pública, crisis económica y necesidad de hacer frente al racismo en el país. Durante su intervención, un tema importante fueron las elecciones en estos tiempos de múltiples crisis, previstas para el 3 de noviembre. Weingarten subrayó la importancia excepcional de estos comicios y afirmó que “la democracia está en juego”.
 
Varios oradores, incluidos líderes de sindicatos locales que organizaron huelgas bastante antes de estallar la pandemia, adujeron que el fuerte apoyo de la opinión pública al personal docente durante los paros organizados, incluso en estados que se consideraban “conservadores”, demostraron que el valor acordado a la educación pública y a los educadores y las educadoras no ha mermado pese a más de una generación de desacertados ataques contra la educación y el profesorado. La pandemia ha hecho que se aprecien mucho más los servicios públicos y a aquellos trabajadores y trabajadoras que los hacen funcionar adecuadamente.
 
Tras el respaldo de la convención a su candidatura a la presidencia, Joe Biden respondió a las preguntas de los delegados. El candidato demócrata defendió los servicios públicos y a la fuerza trabajadora gracias a la cual existen, en especial en lo que respecta a la educación, y propuso construir un futuro más justo y más verde. Biden preconizó también la acción en lugar de las palabras: “No me digan qué es lo que más valoran. Enséñenme sus presupuestos y yo les diré qué es lo que más valoran”.
 
Diversos oradores que intervinieron durante el convenio, incluido Joe Biden, expresaron su reconocimiento por las aportaciones a la federación de Loretta Johnson, que dejaba su cargo como secretaria y tesorera de la AFT. La convención adoptó una resolución que deja constancia del aprecio por los servicios prestados y que rinde tributo a Johnson por sus “54 años de liderazgo promoviendo la dignidad de los miembros de la AFT y de la gente trabajadora en nuestro propio país y en el mundo entero, luchando por los derechos laborales, civiles, económicos y humanos, ampliando la negociación colectiva para miles de nuestros auxiliares de maestros y maestras en la AFT y mejorando la influencia y el poder de la federación”.
 
Los delegados y las delegadas participantes en la convención adoptaron resoluciones sobre los siguientes temas:
  • Apoyar a las víctimas de la pandemia y tomar medidas efectivas para frenar su propagación, garantizar la salud y seguridad en el trabajo, así como dotar de los recursos apropiados y adoptar las precauciones necesarias para la reapertura de las escuelas con total seguridad.
  • “Reinventar nuestra sociedad y reescribir las reglas de manera que cualquier persona en los Estados Unidos tenga acceso a las mismas oportunidades y a la justicia”. La resolución afirma asimismo que las bases para “una democracia y una sociedad que funcionen bien radican en un pueblo que se sienta seguro y disfrute de la libertad de vivir con total seguridad y con la oportunidad de lograr una vida mejor”.
  • Apoyo al nuevo pacto verde para combatir el cambio climático al tiempo que se asegura la protección de los derechos y las condiciones de los trabajadores y de las trabajadoras.
  • Llamamiento a favor de un movimiento de jóvenes trabajadores y trabajadoras y apoyo al desarrollo de liderazgo juvenil en el sindicato, acoger a miembros jóvenes en el seno de la organización y asegurarse de que la participación sindical represente una experiencia positiva para ellos y ellas. Las medidas incluirían una Academia de Líderes Emergentes para contribuir a que más docentes jóvenes asuman papeles de liderazgo en el sindicato.
  • Reafirmar el compromiso continuo de la AFT en combatir el acoso sexual, la discriminación y la violencia en el lugar de trabajo, insistiendo en el derecho de todos los trabajadores y las trabajadoras a unas “condiciones de trabajo seguras y respetuosas”.
  • Respaldar el gasto público para impulsar la economía y reconstruir una infraestructura en ruinas.
  • Apoyo a la restauración de plenos derechos a los “soñadores” (DACA, siglas en inglés de Acción Diferida para los Llegados en la Infancia) —personas que arribaron a los Estados Unidos siendo muy niños—, tal como ordenara la Corte Suprema de Justicia.
  • Promoción de los esfuerzos antirracistas, incluyendo reformas para investigar los abusos puestos de relieve por el movimiento Black Lives Matter entre otros.  Además de oponerse a la discriminación, se alentará la diversidad y la inclusión. 
 
Aunque las sesiones diarias fueron más breves que en las convenciones presenciales, se completó todo el programa a excepción de las elecciones de los cargos directivos. La elección se realizará mediante voto por correo entre el 1 y el 31 de agosto. Los resultados de las votaciones se anunciarán en septiembre.