Calidad e igualdades: un estudio comparativo de las escuelas públicas y de bajo coste en Lagos.

Elaine Unterhalter, Lynsey Robinson y Jibrin Ibrahim.

Uno de los mayores retos a los que se enfrenta Nigeria consiste en reconstruir un sistema educativo público gratuito y de alta calidad para todos. Las promesas estatales al respecto se remontan al Compromiso nacional de 1973 y se han repetido en políticas y declaraciones. Sin embargo, los incumplimientos reiterados de dichas promesas han provocado la intervención del sector privado, así como la mercantilización de la educación.

Se calcula que, actualmente, hay 18.000 escuelas privadas operativas en Lagos, lo que supone un aumento del 50 por ciento desde 2011. Las escuelas privadas adoptan diversas formas: unas son para las élites, otras para la clase media y hasta los alumnos con menos recursos asisten a escuelas privadas de bajo coste.

Este estudio analiza las políticas y prácticas en escuelas públicas y privadas, especialmente en las denominadas escuelas privadas de “bajo coste”, cuyo objetivo es trabajar con las comunidades de bajos ingresos del estado de Lagos.

La investigación se centró en tres barrios distintos de Lagos. En cada uno de ellos, los investigadores visitaron un centro público, otro que forma parte de la cadena de escuelas privadas Bridge International Academies (BIA), respaldado por un sistema de asistencia al desarrollo de Reino Unido, y otro de un proveedor de bajo coste.

A la luz del Objetivo de Desarrollo Sostenible (ODS) 4 sobre la provisión de educación primaria y secundaria gratuita y equitativa para todos los niños en 2030, apoyado por los gobiernos nigeriano y británico, la investigación se centró especialmente en las tarifas que cobran los diferentes tipos de escuelas, las condiciones laborales de los docentes y las formas de entender y poner en práctica la calidad y la igualdad.

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